衰老导致的机体功能减退和老年性疾病严重影响人类的健康与寿命,是生命科学领域的重大课题。围绕抗衰老药物研究,以岭药业在中医络病理论指导下,创建了络病研究与创新中药国家重点实验室抗衰老研究平台,将传统中医理论创新与现代科学技术相结合,在中医药抗衰老研究方面取得了重大进展。

图:抗衰老研究平台实验室

抗衰老研发平台以气络学说精气神理论为指导,开展“气络学说指导八子补肾胶囊抗衰老研究”,采用现代生命科学研究的新方法和新技术,在整体、系统、细胞、分子等多个层面,揭示其对衰老及衰老相关疾病的影响。研究发现八子补肾胶囊对于整体衰老及心血管系统、神经系统、运动系统、生殖系统等多个系统的功能减退或衰老相关疾病均表现出确切改善作用。

在改善整体衰老方面,研究证实八子补肾胶囊可增强抵抗外界刺激能力,延长秀丽隐杆线虫寿命;改善衰老小鼠虚弱指数及整体外观表型。Sirt6基因控制了健康衰老的速度,被称为“长寿蛋白”,激活Sirt6基因能延长人类寿命。北京中医药大学研究显示,八子补肾胶囊能够上调大脑海马、肝脏、睾丸、骨骼组织的长寿蛋白Sirt6的表达水平,降低衰老相关蛋白P53的表达水平,上调TERT蛋白表达水平,促进DNA损伤修复并提高端粒酶活性,从而发挥抗衰老作用。同时,炎症反应和氧化应激也是促进细胞衰老的重要因素,研究显示八子补肾胶囊能够减轻炎症和氧化反应。

在改善心血管系统衰老方面,研究显示,采用高脂饲料喂养加双侧卵巢切除建立小鼠早衰模型,同时给予八子补肾或者雌激素受体激动剂,12周后,模型组脂质沉积和斑块形成明显;八子补肾组和雌激素受体激动剂组的斑块面积均显著缩小。

伴随衰老发生的血管结构和功能的退行性改变是导致心血管疾病的主要危险因素。八子补肾胶囊能显著改善早衰模型小鼠和自然衰老小鼠的心功能。

神经系统衰老可以表现为脑萎缩,学习记忆能力、感觉和运动协调能力下降。八子补肾胶囊可以增加神经突触的密度和可塑性,减少脑衰老细胞数量,改善脑萎缩情况,提高学习记忆能力。

随着年龄增长,骨质疏松发病风险呈现上升趋势。老年性骨质疏松的主要病因是骨吸收大于骨形成而诱发的骨强度下降、骨脆性增加和骨质量降低,具有高致残率、高死亡率特点。研究显示八子补肾胶囊可以促进骨合成,抑制骨分解,提高骨强度,增加骨密度。研究发现,八子补肾胶囊可以改善衰老小鼠的肌肉耐力、抓力及平衡力。

在改善生殖系统衰老方面,研究发现八子补肾胶囊可以改善衰老小鼠的睾丸形态和生精功能,提高精子质量。临床研究还证实八子补肾胶囊能够改善肾虚症状和阳痿患者的性功能。

八子补肾胶囊全方采用菟丝子、枸杞子、五味子、蛇床子、金樱子、覆盆子、韭菜子、川楝子等8种种子药滋填肾精,补五脏之阴而益精气,药专力宏;还配伍人参温扶元气,地黄滋肾阴,淫羊藿、巴戟天、肉苁蓉温扶肾阳,以燮理阴阳,使阴阳相生,阳得阴助,生化无穷,阴得阳助,泉源不竭;更吸取了叶天士用血肉有情之品补肾填精的经验,配伍鹿茸、海马,进一步增强补肾填精的作用。全方补肾填精、燮理阴阳、温扶元气以充养形神,具有补精化气、补气化神、充养形神的抗衰老功效。

八子补肾胶囊抗衰老作用理论基础是基于气络学说构建的精气神理论。以气络学说精气神理论为指导,汲取两千年来补肾用药经验之精华,提出“肾精虚衰”是衰老根本、“元气亏虚”是衰老关键、“形神耗损”是衰老表现的衰老病机,确立补肾填精、燮理阴阳、温扶元气、充养形神的抗衰老治法,制定八子补肾胶囊组方。

总体而言,基于气络学说的八子补肾胶囊抗衰老研究为中医药抗衰老研究做出了示范。世界中医药学会联合会专家论证意见评价:“该项目的前期研究首次构建了基于气络学说的精气神理论,形成抗衰老研究的新思路;研制了专利中药八子补肾胶囊,具有补肾填精、燮理阴阳、温扶元气、充养形神的抗衰老功效,有望成为中医药抗衰老的代表中成药。这些研究将传统中医理论创新与现代科学技术相结合,在中医药抗衰老研究方面取得了重大进展,产生了重要的原创性成果。”在当前老龄化形势日趋严峻、老年性疾病早发高发的社会背景下,积极探索抗衰老有效方法和途径,对于促进有生命质量的长寿具有重要科学价值。